Medina Azahara desde el cielo

Medina Azahara à Cordoue

Medina Azahara (Madinat al-Zahra) est la ville qui a ordonné la construction du calife Abderramán III afin de montrer au monde la splendeur de son califat. Il est stratégiquement situé sur les contreforts de la Sierra Morena et à l’écart de la ville de Cordoue. Son nom signifie «ville lumière». L’histoire voulait que la ville n’atteigne pas le siècle de la vie et a été dévastée par les Almohades, des années après avoir été abandonnée.

Aujourd’hui, Madinat al Zahra est une ville en reconstruction, ce qui nous montre toute la grandeur qu’elle devait avoir à son époque. Le monument est déclaré site d’intérêt culturel et a récemment été classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Si vous voulez en savoir plus sur ce monument, son histoire, ses détails intéressants, son emploi du temps ou son accès, je vous encourage à poursuivre la lecture …

L’histoire de Medina Azahara

Pour connaître l’histoire de Medina Azahara, il faut remonter au VIIIe siècle, lorsque la dynastie des Omeyyades est expulsée du califat de Damas. Abderramán Ier, membre de la dynastie des Omeyyades, s’enfuit à Al-Andalus, constituant l’émirat de Cordoue. Des années plus tard, son successeur, Abderramán III, se fait appeler Calife de Cordoue et décide de fonder Madinat al-Zahra en 936, une ville palatiale destinée à exposer au monde la puissance de son califat.

Après la mort d’Almazor en 1002, qui était Premier ministre du califat omeyyade, une série de guerres internes par succession se succèdent. Ces guerres se terminent en 1031 avec la fin du califat omeyyade. Medina Azahara serait abandonnée, exposée à un pillage constant jusqu’à ce qu’elle soit détruite plusieurs années plus tard par les Almohades.

Le passage du temps a entraîné l’effacement de l’histoire et de l’origine du site. On croyait depuis plusieurs siècles que les vestiges archéologiques étaient d’origine romaine. En fait, l’endroit s’appelait jusqu’à récemment «Cordoba la Vieja». C’est à partir de la fin du XIXe et du début du XXe siècles que diverses enquêtes confirment l’existence de Medina Azahara, la ville qui a construit le calife Abderraman III.


Principaux éléments de Madinat al Zahra

La ville du califat est composée de plusieurs zones très bien différenciées que je résume ci-dessous. Le complexe architectural est exceptionnel, le fait d’avoir été abandonné après sa destruction a été une chance au fil du temps. N’ayant pas construit dessus, comme beaucoup d’autres monuments de différentes époques à Cordoue, les vestiges sont intacts et nous racontent l’histoire de ce qui s’y trouvait réellement.

Lors de votre visite à Medina Azahara, portez une attention particulière au Grand Portique, l’entrée pour les visites importantes au palais, à la mosquée Aljama et au bâtiment basique ou maison de l’armée, qui est en bon état. Déjà dans la partie basse de la ville, vous avez le Rico Hall, le séjour le plus luxueux de la ville, qui, avec la piscine et le High Garden, forme un magnifique complexe.

Au centre de la médina se trouvent la maison de Yafar et celle de la piscine. Ces maisons montrent à quoi ressemblait la vie à cet endroit. Enfin, la Maison royale, bien qu’elle ait été dévastée par la destruction de la ville, donne une idée de ce que le calife devrait ressentir lorsqu’il regarde sa terrasse et domine toute la ville du haut.


Grand porche

Le grand portique se trouve dans la partie la plus orientale de la ville. C’est l’entrée par laquelle toutes les personnalités qui allaient visiter le calife ont été reçues. Une grande porte de 111 mètres de long et de 9,46 mètres de haut.

4 des arches du grand porche sont encore préservées. On voit parfaitement que l’arche centrale, où se trouve la porte principale, a un arc en fer à cheval décoré dans les tons classiques du calcaire et de la brique rouge. Au contraire, les autres arches du portique, bien que présentant le même décor, sont des escarzanos.

Porte nord

La porte nord de Medina Azahara, comme son nom l’indique, est celle située dans le mur nord de la ville. Ce n’est pas un accès qui sera utilisé par les autorités, il est donc plutôt pauvre en décoration. Ce que nous savons à propos de cette entrée, c’est sa configuration, qui comportait un système à double porte pour renforcer la sécurité et était affranchie des gardes.


Mosquée Aljama

La mosquée Aljama est située dans la partie orientale de Medina Azahara, à l’extérieur de l’enceinte fortifiée. Cette mosquée est l’une des parties de la ville qui est dans un état de conservation pire. Ce qui peut être apprécié à travers son usine sont l’orientation, les dimensions et les différentes pièces de la mosquée Aljama.

Cet oratoire est parfaitement orienté vers la Mecque, contrairement à celui de Cordoue, qui a son orientation vers le sud-est. La chose normale dans tous les temples musulmans est qu’ils ont cette orientation, mais il est frappant de constater qu’il n’a pas été construit selon les mêmes directives que la mosquée de Cordoue.

Les mesures de la mosquée Aljama de Medina Azahara mesurent 25 mètres de long et 18 mètres de large. L’enceinte était accessible par la cour des ablutions, où se trouvait également le minaret. De là à la zone de prière, formée de communes et d’arcs en fer à cheval sur des navires longitudinaux. L’arrangement était quelque peu similaire à la mosquée de Cordoue, bien que de plus petites dimensions.

Un passage couvert est documenté de la salle Rico à la mosquée, afin que le calife puisse accéder à la prière plus facilement. De cet accès, les vestiges d’un pont à trois arches sont encore préservés.


Bâtiment Basilique ou Maison de l’Armée

L’un des bâtiments les mieux préservés de l’ensemble est la salle de la basilique ou la maison de l’armée (Dar al-Yund). C’est l’une des images que vous avez vue plus souvent de Medina Azahara, car elle présente un bon état de conservation et qu’elle a fait l’objet de travaux de restauration assez importants.

On sait que cet espace serait réservé aux visites qui arrivaient dans la ville en attendant que le calife les reçoive au salon Rico. C’est un bâtiment qui fait face au sud, composé de murs épais et principalement de colonnes et d’arches en fer à cheval.


Rico Hall

Le Salón Rico est sans aucun doute le plus important de toute la ville du califat. Il est également appelé Abd al-Rahman III Hall ou Hall Oriental. On sait que des événements importants du palais ont été célébrés dans cet espace. C’est à la place de la réception des rois et des grandes autorités qui est venue rendre visite au calife.

Ce qui attire le plus l’attention, ce sont ses dimensions, sa décoration et son environnement dans la ville même. C’est un grand espace ouvert de 38 mètres sur 28 mètres, avec de multiples colonnes et des arcs en fer à cheval dans le style de la mosquée de Cordoue. En face du Rico Hall se trouve un grand bassin rempli d’eau reflétant toute la lumière du soleil sur la pièce. Autour de la piscine et du hall se trouve le High Garden, avec une végétation luxuriante et un ensemble exceptionnel.

La décoration du salon Rico est composée de colonnes en marbre de haute qualité dans des tons roses et bleus. Sur les colonnes, des arcs en fer à cheval de deux tons, couleur calcaire et rouge. Les chapiteaux des colonnes sont sculptés dans le style de frelon. Le sol de la pièce est en marbre poli et les murs sont décorés de motifs végétaux en marbre sculpté.

Haut jardin

Le High Garden est situé en face du Rico Hall, autour de la grande piscine qui a été utilisée pour irriguer le jardin lui-même. Pour la construction du jardin et de la grande piscine, trois murs avec des contreforts ont été construits. Le jardin est divisé en quatre zones et comporte des fossés et des tuyaux. L’eau avec laquelle la ville a compté provenait de la Sierra de Cordoue.


Pool House

Le pool house est un bâtiment au sein de Medina Azahara à partir duquel sont préservés son usine et son entrée à arcades. C’est une maison qui a un patio central à l’entrée, des jardins avec piscine et des pièces séparées. Une autre caractéristique de cette maison est qu’elle a sa propre salle de bain et ses latrines.

Cette maison est connue pour sa structure qui aurait dû être habitée par le prince héritier Alhakén (Fils d’Abderramán III). En raison de son mauvais état de conservation, peu de détails sur cette maison de la piscine sont connus, même s’il est intuitif qu’il s’agissait d’une des premières constructions de la ville.


Yafar House

L’ancien Premier ministre Ya’far ibd al-Rahmán a donné son nom à cette maison située au sud des maisons de service. C’est une maison avec un portique de colonnes et d’arches avec une riche décoration. Il possède plusieurs patios, chambres, salle de bains et latrines séparées.

La maison était habitée par Ya’far idb al-Rahman. Elle a donc été aménagée pour répartir un espace public et privé, en plus de la zone de service. En raison de l’état de conservation, il sera possible d’observer parfaitement chacune de ses zones.

Maison royale

La Maison Royale ou Dar al-Mulk (Maison du Pouvoir) est la demeure privée du Calife. Il est situé dans la partie la plus élevée de la ville, avec la particularité d’être une maison ouverte avec vue sur le sud. Depuis la maison royale, le calife pouvait contempler la vallée du Guadalquivir, le fleuve et la campagne.

Cette maison royale a été dévastée et son état de conservation est épouvantable. Grâce aux vestiges et aux études sur le terrain, il était connu qu’il avait une terrasse accessible par deux marches. Sa décoration est basée sur des pierres sculptées, des colonnes de marbre et des arcs en fer à cheval.


Musée Medina Azahara

La visite de Medina Azahara commence au centre d’accueil des visiteurs. Dans ce centre se trouve le musée Medina Azahara, avec une exposition permanente de pièces récupérées de la ville palatine. Ce centre se trouve à seulement 800 mètres du site archéologique et a été conçu sur plusieurs étages souterrains pour ne pas altérer la valeur paysagère de la ville musulmane.

À l’intérieur se trouvent la réception des visiteurs, un auditorium avec des projections pour savoir comment était la ville avant sa destruction, le magasin de vestiges archéologiques, une bibliothèque, une cafétéria et le musée Medina Azahara. Dans le musée, vous pourrez voir des pièces telles que le célèbre Cervatillo, une réplique de l’Hisam II Arquette, des chapiteaux décorés, des pièces d’arcs sculptés, des pièces de monnaie, des vases, etc.